Mega Cruiser: O Hummer gigante da Toyota que nunca chegou ao Brasil

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Você sabia que a Toyota, conhecida por seus veículos confiáveis e inovadores, já teve uma versão que poderia ser considerada o seu próprio “Hummer”? Apresentado ao público pela primeira vez na 30ª edição do Salão do Automóvel de Tóquio, em outubro de 1993, o Toyota Mega Cruiser é um SUV grande e robusto que carrega uma história fascinante. Neste artigo, vamos explorar os detalhes intrigantes deste veículo que, infelizmente, nunca chegou ao Brasil.

Toyota Mega Cruiser 1996 / Foto: Los Duros
Toyota Mega Cruiser 1996 / Foto: Los Duros

O Gigante da Toyota

A saga do Mega Cruiser teve seu início no final de 1995, nas instalações da Gifu Auto Body, uma subsidiária da Toyota. Oficialmente lançado para vendas em 1996, este SUV monumental se destaca como o maior veículo 4×4 já produzido pela Toyota, compartilhando surpreendentes semelhanças de design com o icônico Hummer. No entanto, ao contrário do Hummer, que gradualmente conquistou as estradas brasileiras, o Mega Cruiser não teve a oportunidade de se aventurar por essas vias.

Toyota Mega Cruiser 1996 / Foto: Los Duros
Toyota Mega Cruiser 1996 / Foto: Los Duros

Uso Militar e Civil

À semelhança de seu homólogo americano, o Mega Cruiser foi concebido inicialmente com finalidades militares, desempenhando o papel de veículo de transporte nas Forças de Autodefesa do Japão. Contudo, a produção enfrentou desafios significativos, culminando na sua interrupção em 2001 e encerramento oficial das vendas em 2002. O cerne dessa decisão foi a escassa demanda, impulsionada tanto pelos altos impostos sobre veículos quanto pelas particularidades das vias estreitas japonesas.

Toyota Mega Cruiser 1996 / Foto: Los Duros
Toyota Mega Cruiser 1996 / Foto: Los Duros

Apesar dos obstáculos, o Mega Cruiser encontrou seu nicho em diversas aplicações. Empregado pela polícia estadual, pela Federação Japonesa de Automóveis e pelos departamentos de bombeiros/salvamento, o veículo demonstrou sua versatilidade e capacidade em condições desafiadoras. Conforme relatos não oficiais, estima-se que a Toyota tenha produzido cerca de 3.000 unidades, das quais aproximadamente 133 Mega Cruisers foram destinados ao público civil. Esses números atestam não apenas a resiliência do Mega Cruiser, mas também sua aceitação em diferentes setores para além do militar.

Toyota Mega Cruiser 1996 / Foto: Los Duros
Toyota Mega Cruiser 1996 / Foto: Los Duros

Especificações

O Mega Cruiser não apenas impressiona pelo seu tamanho imponente, mas também pela excelência em desempenho. Equipado com um motor quatro-cilindros turbodiesel de 4,1 litros, o veículo oferece uma potência robusta de 155 cv a 3.200 rpm e um impressionante torque de 38,5 mkgf a 1.800 rpm. A eficiência do motor é notável, alcançando um rendimento superior a 10 km/L de combustível a uma velocidade constante de 60 km/h.

Toyota Mega Cruiser 1996 / Foto: Los Duros
Toyota Mega Cruiser 1996 / Foto: Los Duros

Além disso, as dimensões monumentais do Mega Cruiser destacam-se no cenário automotivo. Com 5,09 metros de comprimento e 3,4 metros de entre-eixos, o veículo supera o Hummer em tamanho. O peso considerável, que ultrapassa os 3.000 kg na versão militar, equilibra-se com a notável capacidade de transpor corpos d’água com mais de um metro de profundidade. A conquista decorre da aplicação de componentes semelhantes aos utilizados nos Hummers, especialmente na suspensão, ressaltando a engenhosidade por trás do design do Mega Cruiser.

Toyota Mega Cruiser 1996 / Foto: Los Duros
Toyota Mega Cruiser 1996 / Foto: Los Duros

Mega Cruiser 1996

O exemplar em destaque nesta reportagem, datado de 1996 e destinado ao uso civil, encontrou seu caminho até os Estados Unidos, onde passou por um minucioso e robusto processo de restauração.

Qual o preço de um Mega Cruiser?

Toyota Mega Cruiser 1996 / Foto: Los Duros
Toyota Mega Cruiser 1996 / Foto: Los Duros
Toyota Mega Cruiser 1996 / Foto: Los Duros
Toyota Mega Cruiser 1996 / Foto: Los Duros

Quanto vale um Mega Cruiser? Bem, essa é uma pergunta desafiadora, mas podemos ter uma ideia olhando para o mercado.Em outubro de 2022, um site especializado leiloou um exemplar do Mega Cruiser com apenas 90.900 km (aproximadamente 50.600 milhas), alcançando a impressionante marca de US$ 310.000 (equivalente a cerca de R$ 1,5 milhão de reais). Como a quilometragem mais elevada pode influenciar o preço, é evidente que o Mega Cruiser da Toyota apresentado nessa reportagem por sua raridade e baixa quilometragem, vale uma fortuna, pois trata-se de um verdadeiro tesouro automotivo.

Toyota Mega Cruiser 1996 / Foto: Los Duros
Toyota Mega Cruiser 1996 / Foto: Los Duros

Conclusão

O Toyota Mega Cruiser pode não ter atingido o mesmo reconhecimento global que o Hummer, mas sua história é igualmente fascinante. Projetado para resistir a condições adversas, este SUV japonês deixou sua marca mesmo que de forma discreta, especialmente no Japão.

Quem sabe, talvez um dia possamos testemunhar a ressurreição de um sucessor espiritual do Mega Cruiser, trazendo consigo a herança de um dos SUVs mais notáveis já produzidos pela Toyota? Não custa nada sonhar!

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